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Estimulación de la inmunidad contra el cáncer

Nuevos enfoques para el tratamiento de cáncer están surgiendo todo el tiempo, y un apasionante campo es encontrar formas de impulsar la lucha contra el cáncer de los mecanismos ya existentes en el sistema inmunológico. Ahora los investigadores en los EE.UU. han descubierto una nueva forma de aumentar drásticamente la capacidad de ciertas células del sistema inmune para combatir el cáncer. Ellos escriben acerca de sus hallazgos en la edición de 08 de diciembre en línea de la revista Journal of Investigative Dermatology.

Dr. Carlos J. Dimitrov y sus colegas en el Laboratorio de Dimitroff en Brigham y el Hospital de la Mujer, una filial de enseñanza de la Escuela Médica de Harvard en Boston, Massachusetts, han descubierto que la reducción de la biosíntesis de ciertos hidratos de carbono que adornan la superficie de las células efectoras de las células del sistema inmune puede aumentar dramáticamente su capacidad para combatir el cáncer.

Las células efectoras son una parte del sistema inmune que mata a los patógenos, como bacterias, virus y células tumorales. Una de sus funciones es el reconocimiento de su objetivo.

Estudios previos ya habían sugerido que una proteína llamada Galectina-1 (Gal-1) juega un papel importante en ayudar a las células tumorales evaden la destrucción por el sistema inmunológico mediante la activación de muerte celular o apoptosis en las células efectoras inmunes. También han demostrado que los tumores más agresivos y desarrollado expresar más Gal-1.

Estos estudios han despertado el interés en la orientación de esta proteína para el diagnóstico del cáncer y el tratamiento de ambos.

Para su estudio, Dimitrov y sus colegas probaron la idea de que Gal-1 ayuda a las células cancerosas para evadir las células inmunitarias antitumorales, y que lo hace mediante la unión con la N-acetyllactosamines, una familia de moléculas de hidratos de carbono.

Para ello tomaron ratones de laboratorio con melonoma o linfoma y los trataba con peracetilado 4-fluoro-glucosamina (4-F-GlcNAc), un compuesto que inhibe la producción de N-acetillactosamina por las células.

A continuación, controlar lo que pasó con los tumores de los ratones y el sistema inmunológico.

Ellos encontraron que el 4-F-GlcNAc detuvo Gal-1 de desencadenar la muerte celular en las células T del sistema inmune y las células NK (natural killer) al disminuir la cantidad de moléculas de hidratos de carbono N-acetillactosamina expresado en sus superficies.

El compuesto también ayudó a las células inmunes se infiltran en los tumores, y promover mayores niveles de tumor específico de células del sistema inmune.

El resultado, sorprendentemente, fue el crecimiento del tumor insignificante.

Los autores concluyen que:

“En conjunto, nuestros datos sugieren que la disminución del metabolismo de Gal-1-unión N-acetyllactosamines puede atenuar el crecimiento tumoral al aumentar los niveles de células inmunitarias antitumorales, lo que representa un enfoque prometedor para la inmunoterapia del cáncer.”

Así que esperan que sus hallazgos ofrecen una nueva diana para las terapias que estimulan las vías existentes del sistema inmunológico para combatir el cáncer.

Subsidios del Instituto Nacional del Cáncer y el Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa de los Institutos Nacionales de Salud, ayudó a financiar el estudio.

Fuente:http://euronews.es/noticias-salud